Посольство России в Великобритании предложило россиянам установить приложение от неизвестных разработчиков, которое присоединит их Twitter-аккаунты к команде ботов, автоматически ретвитящих публикации посла. Об этом пишет Motherbord.

Объявление о наборе в «Дипломатический онлайн-клуб» появилось на сайте посольства России в Великобритании. «Это возможность для всех, кто интересуется международной политикой и всем, что связано с Россией, приобрести новые знания и анализ от ведущих дипломатов и принять участие в захватывающем сетевом и живом общении», — говорится в сообщении. Посольство позиционирует клуб как онлайн-рассылку новостей, однако, чтобы подписаться на неё, пользователь должен предоставить не адрес электронной почты, а доступ к своему аккаунту Twitter в стороннем приложении под названием Tweetsquad.

Панель управления Tweetsquad. Скриншот: Ben Sullivan

Как только пользователь регистрируется в Tweetsquad, его аккаунт Twitter автоматически подписывается на аккаунт российского посла в Великобритании Александра Яковенко и начинает раз в неделю ретвитить его «наиболее важные» твиты. Авторы объявления уверяют, что это приложение не даёт им доступа к личной информации пользователей и соответствует политике Twitter. По мнению журналиста Motherboard Бена Салливана, это утверждение сомнительно, так как в публичном доступе нет информации о том, кто контролирует приложение. Аккаунт в Twitter, принадлежащий Tweetsquad, прекратил активность несколько лет назад, контактная форма на веб-сайте приложения не работает, поэтому связаться с создателями приложения журналистам не удалось. Motherboard направила запрос а администрацию Twitter, однако пока не получила ответ.

Салливан выяснил, что в российском «дипломатическом онлайн-клубе» состоят около 500 аккаунтов. Подавляющее большинство из них только ретвитят посла и не проявляют никакой другой активности — то есть, скорее всего, являются ботами.

На этой неделе учёные из Университета Южной Калифорнии опубликовали доклад, согласно которому 9%-15% активных англоязычных пользователей Twitter составляют боты. Ранее исследователи из Университета Южной Каролины подсчитали, что около 19% всех твитов, посвящённых предвыборной гонке в США, были оставлены ботами. Некоторые из этих ботов подражают человеческому поведению, чтобы создавать видимость народной поддержки политиков.